Barack Obama´s state of the union full speech

Full text of President Obama’s 2016 State of the Union Address

Mr. Speaker, Mr. Vice President, Members of Congress, my fellow Americans:

Tonight marks the eighth year I’ve come here to report on the State of the Union. And for this final one, I’m going to try to make it shorter. I know some of you are antsy to get back to Iowa.

I also understand that because it’s an election season, expectations for what we’ll achieve this year are low. Still, Mr. Speaker, I appreciate the constructive approach you and the other leaders took at the end of last year to pass a budget and make tax cuts permanent for working families. So I hope we can work together this year on bipartisan priorities like criminal justice reform, and helping people who are battling prescription drug abuse. We just might surprise the cynics again.

But tonight, I want to go easy on the traditional list of proposals for the year ahead. Don’t worry, I’ve got plenty, from helping students learn to write computer code to personalizing medical treatments for patients. And I’ll keep pushing for progress on the work that still needs doing. Fixing a broken immigration system. Protecting our kids from gun violence. Equal pay for equal work, paid leave, raising the minimum wage. All these things still matter to hardworking families; they are still the right thing to do; and I will not let up until they get done.

But for my final address to this chamber, I don’t want to talk just about the next year. I want to focus on the next five years, ten years, and beyond.

I want to focus on our future.

We live in a time of extraordinary change — change that’s reshaping the way we live, the way we work, our planet and our place in the world. It’s change that promises amazing medical breakthroughs, but also economic disruptions that strain working families. It promises education for girls in the most remote villages, but also connects terrorists plotting an ocean away. It’s change that can broaden opportunity, or widen inequality. And whether we like it or not, the pace of this change will only accelerate.

America has been through big changes before — wars and depression, the influx of immigrants, workers fighting for a fair deal, and movements to expand civil rights. Each time, there have been those who told us to fear the future; who claimed we could slam the brakes on change, promising to restore past glory if we just got some group or idea that was threatening America under control. And each time, we overcame those fears. We did not, in the words of Lincoln, adhere to the “dogmas of the quiet past.” Instead we thought anew, and acted anew. We made change work for us, always extending America’s promise outward, to the next frontier, to more and more people. And because we did — because we saw opportunity where others saw only peril — we emerged stronger and better than before.

What was true then can be true now. Our unique strengths as a nation — our optimism and work ethic, our spirit of discovery and innovation, our diversity and commitment to the rule of law — these things give us everything we need to ensure prosperity and security for generations to come.

In fact, it’s that spirit that made the progress of these past seven years possible. It’s how we recovered from the worst economic crisis in generations. It’s how we reformed our health care system, and reinvented our energy sector; how we delivered more care and benefits to our troops and veterans, and how we secured the freedom in every state to marry the person we love.

But such progress is not inevitable. It is the result of choices we make together. And we face such choices right now. Will we respond to the changes of our time with fear, turning inward as a nation, and turning against each other as a people? Or will we face the future with confidence in who we are, what we stand for, and the incredible things we can do together?

So let’s talk about the future, and four big questions that we as a country have to answer — regardless of who the next President is, or who controls the next Congress.

First, how do we give everyone a fair shot at opportunity and security in this new economy?

Second, how do we make technology work for us, and not against us — especially when it comes to solving urgent challenges like climate change?

Third, how do we keep America safe and lead the world without becoming its policeman?

And finally, how can we make our politics reflect what’s best in us, and not what’s worst?

Let me start with the economy, and a basic fact: the United States of America, right now, has the strongest, most durable economy in the world. We’re in the middle of the longest streak of private-sector job creation in history. More than 14 million new jobs; the strongest two years of job growth since the ’90s; an unemployment rate cut in half. Our auto industry just had its best year ever. Manufacturing has created nearly 900,000 new jobs in the past six years. And we’ve done all this while cutting our deficits by almost three-quarters.

Anyone claiming that America’s economy is in decline is peddling fiction. What is true — and the reason that a lot of Americans feel anxious — is that the economy has been changing in profound ways, changes that started long before the Great Recession hit and haven’t let up. Today, technology doesn’t just replace jobs on the assembly line, but any job where work can be automated. Companies in a global economy can locate anywhere, and face tougher competition. As a result, workers have less leverage for a raise. Companies have less loyalty to their communities. And more and more wealth and income is concentrated at the very top.

All these trends have squeezed workers, even when they have jobs; even when the economy is growing. It’s made it harder for a hardworking family to pull itself out of poverty, harder for young people to start on their careers, and tougher for workers to retire when they want to. And although none of these trends are unique to America, they do offend our uniquely American belief that everybody who works hard should get a fair shot.

For the past seven years, our goal has been a growing economy that works better for everybody. We’ve made progress. But we need to make more. And despite all the political arguments we’ve had these past few years, there are some areas where Americans broadly agree.

We agree that real opportunity requires every American to get the education and training they need to land a good-paying job. The bipartisan reform of No Child Left Behind was an important start, and together, we’ve increased early childhood education, lifted high school graduation rates to new highs, and boosted graduates in fields like engineering. In the coming years, we should build on that progress, by providing Pre-K for all, offering every student the hands-on computer science and math classes that make them job-ready on day one, and we should recruit and support more great teachers for our kids.

And we have to make college affordable for every American. Because no hardworking student should be stuck in the red. We’ve already reduced student loan payments to ten percent of a borrower’s income. Now, we’ve actually got to cut the cost of college. Providing two years of community college at no cost for every responsible student is one of the best ways to do that, and I’m going to keep fighting to get that started this year.

Of course, a great education isn’t all we need in this new economy. We also need benefits and protections that provide a basic measure of security. After all, it’s not much of a stretch to say that some of the only people in America who are going to work the same job, in the same place, with a health and retirement package, for 30 years, are sitting in this chamber. For everyone else, especially folks in their forties and fifties, saving for retirement or bouncing back from job loss has gotten a lot tougher. Americans understand that at some point in their careers, they may have to retool and retrain. But they shouldn’t lose what they’ve already worked so hard to build.

That’s why Social Security and Medicare are more important than ever; we shouldn’t weaken them, we should strengthen them. And for Americans short of retirement, basic benefits should be just as mobile as everything else is today. That’s what the Affordable Care Act is all about. It’s about filling the gaps in employer-based care so that when we lose a job, or go back to school, or start that new business, we’ll still have coverage. Nearly eighteen million have gained coverage so far. Health care inflation has slowed. And our businesses have created jobs every single month since it became law.

Now, I’m guessing we won’t agree on health care anytime soon. But there should be other ways both parties can improve economic security. Say a hardworking American loses his job — we shouldn’t just make sure he can get unemployment insurance; we should make sure that program encourages him to retrain for a business that’s ready to hire him. If that new job doesn’t pay as much, there should be a system of wage insurance in place so that he can still pay his bills. And even if he’s going from job to job, he should still be able to save for retirement and take his savings with him. That’s the way we make the new economy work better for everyone.

I also know Speaker Ryan has talked about his interest in tackling poverty. America is about giving everybody willing to work a hand up, and I’d welcome a serious discussion about strategies we can all support, like expanding tax cuts for low-income workers without kids.

But there are other areas where it’s been more difficult to find agreement over the last seven years — namely what role the government should play in making sure the system’s not rigged in favor of the wealthiest and biggest corporations. And here, the American people have a choice to make.

I believe a thriving private sector is the lifeblood of our economy. I think there are outdated regulations that need to be changed, and there’s red tape that needs to be cut. But after years of record corporate profits, working families won’t get more opportunity or bigger paychecks by letting big banks or big oil or hedge funds make their own rules at the expense of everyone else; or by allowing attacks on collective bargaining to go unanswered. Food Stamp recipients didn’t cause the financial crisis; recklessness on Wall Street did. Immigrants aren’t the reason wages haven’t gone up enough; those decisions are made in the boardrooms that too often put quarterly earnings over long-term returns. It’s sure not the average family watching tonight that avoids paying taxes through offshore accounts. In this new economy, workers and start-ups and small businesses need more of a voice, not less. The rules should work for them. And this year I plan to lift up the many businesses who’ve figured out that doing right by their workers ends up being good for their shareholders, their customers, and their communities, so that we can spread those best practices across America.

In fact, many of our best corporate citizens are also our most creative. This brings me to the second big question we have to answer as a country: how do we reignite that spirit of innovation to meet our biggest challenges?

Sixty years ago, when the Russians beat us into space, we didn’t deny Sputnik was up there. We didn’t argue about the science, or shrink our research and development budget. We built a space program almost overnight, and twelve years later, we were walking on the moon.

That spirit of discovery is in our DNA. We’re Thomas Edison and the Wright Brothers and George Washington Carver. We’re Grace Hopper and Katherine Johnson and Sally Ride. We’re every immigrant and entrepreneur from Boston to Austin to Silicon Valley racing to shape a better world. And over the past seven years, we’ve nurtured that spirit.

We’ve protected an open internet, and taken bold new steps to get more students and low-income Americans online. We’ve launched next-generation manufacturing hubs, and online tools that give an entrepreneur everything he or she needs to start a business in a single day.

But we can do so much more. Last year, Vice President Biden said that with a new moonshot, America can cure cancer. Last month, he worked with this Congress to give scientists at the National Institutes of Health the strongest resources they’ve had in over a decade. Tonight, I’m announcing a new national effort to get it done. And because he’s gone to the mat for all of us, on so many issues over the past forty years, I’m putting Joe in charge of Mission Control. For the loved ones we’ve all lost, for the family we can still save, let’s make America the country that cures cancer once and for all.

Medical research is critical. We need the same level of commitment when it comes to developing clean energy sources.

Look, if anybody still wants to dispute the science around climate change, have at it. You’ll be pretty lonely, because you’ll be debating our military, most of America’s business leaders, the majority of the American people, almost the entire scientific community, and 200 nations around the world who agree it’s a problem and intend to solve it.

But even if the planet wasn’t at stake; even if 2014 wasn’t the warmest year on record — until 2015 turned out even hotter — why would we want to pass up the chance for American businesses to produce and sell the energy of the future?

Seven years ago, we made the single biggest investment in clean energy in our history. Here are the results. In fields from Iowa to Texas, wind power is now cheaper than dirtier, conventional power. On rooftops from Arizona to New York, solar is saving Americans tens of millions of dollars a year on their energy bills, and employs more Americans than coal — in jobs that pay better than average. We’re taking steps to give homeowners the freedom to generate and store their own energy — something environmentalists and Tea Partiers have teamed up to support. Meanwhile, we’ve cut our imports of foreign oil by nearly sixty percent, and cut carbon pollution more than any other country on Earth.

Gas under two bucks a gallon ain’t bad, either.

Now we’ve got to accelerate the transition away from dirty energy. Rather than subsidize the past, we should invest in the future — especially in communities that rely on fossil fuels. That’s why I’m going to push to change the way we manage our oil and coal resources, so that they better reflect the costs they impose on taxpayers and our planet. That way, we put money back into those communities and put tens of thousands of Americans to work building a 21st century transportation system.

None of this will happen overnight, and yes, there are plenty of entrenched interests who want to protect the status quo. But the jobs we’ll create, the money we’ll save, and the planet we’ll preserve — that’s the kind of future our kids and grandkids deserve.

Climate change is just one of many issues where our security is linked to the rest of the world. And that’s why the third big question we have to answer is how to keep America safe and strong without either isolating ourselves or trying to nation-build everywhere there’s a problem.

I told you earlier all the talk of America’s economic decline is political hot air. Well, so is all the rhetoric you hear about our enemies getting stronger and America getting weaker. The United States of America is the most powerful nation on Earth. Period. It’s not even close. We spend more on our military than the next eight nations combined. Our troops are the finest fighting force in the history of the world. No nation dares to attack us or our allies because they know that’s the path to ruin. Surveys show our standing around the world is higher than when I was elected to this office, and when it comes to every important international issue, people of the world do not look to Beijing or Moscow to lead — they call us.

As someone who begins every day with an intelligence briefing, I know this is a dangerous time. But that’s not because of diminished American strength or some looming superpower. In today’s world, we’re threatened less by evil empires and more by failing states. The Middle East is going through a transformation that will play out for a generation, rooted in conflicts that date back millennia. Economic headwinds blow from a Chinese economy in transition. Even as their economy contracts, Russia is pouring resources to prop up Ukraine and Syria — states they see slipping away from their orbit. And the international system we built after World War II is now struggling to keep pace with this new reality.

It’s up to us to help remake that system. And that means we have to set priorities.

Priority number one is protecting the American people and going after terrorist networks. Both al Qaeda and now ISIL pose a direct threat to our people, because in today’s world, even a handful of terrorists who place no value on human life, including their own, can do a lot of damage. They use the Internet to poison the minds of individuals inside our country; they undermine our allies.

But as we focus on destroying ISIL, over-the-top claims that this is World War III just play into their hands. Masses of fighters on the back of pickup trucks and twisted souls plotting in apartments or garages pose an enormous danger to civilians and must be stopped. But they do not threaten our national existence. That’s the story ISIL wants to tell; that’s the kind of propaganda they use to recruit. We don’t need to build them up to show that we’re serious, nor do we need to push away vital allies in this fight by echoing the lie that ISIL is representative of one of the world’s largest religions. We just need to call them what they are — killers and fanatics who have to be rooted out, hunted down, and destroyed.

That’s exactly what we are doing. For more than a year, America has led a coalition of more than 60 countries to cut off ISIL’s financing, disrupt their plots, stop the flow of terrorist fighters, and stamp out their vicious ideology. With nearly 10,000 air strikes, we are taking out their leadership, their oil, their training camps, and their weapons. We are training, arming, and supporting forces who are steadily reclaiming territory in Iraq and Syria.

If this Congress is serious about winning this war, and wants to send a message to our troops and the world, you should finally authorize the use of military force against ISIL. Take a vote. But the American people should know that with or without Congressional action, ISIL will learn the same lessons as terrorists before them. If you doubt America’s commitment — or mine — to see that justice is done, ask Osama bin Laden. Ask the leader of al Qaeda in Yemen, who was taken out last year, or the perpetrator of the Benghazi attacks, who sits in a prison cell. When you come after Americans, we go after you. It may take time, but we have long memories, and our reach has no limit.

Our foreign policy must be focused on the threat from ISIL and al Qaeda, but it can’t stop there. For even without ISIL, instability will continue for decades in many parts of the world — in the Middle East, in Afghanistan and Pakistan, in parts of Central America, Africa and Asia. Some of these places may become safe havens for new terrorist networks; others will fall victim to ethnic conflict, or famine, feeding the next wave of refugees. The world will look to us to help solve these problems, and our answer needs to be more than tough talk or calls to carpet bomb civilians. That may work as a TV sound bite, but it doesn’t pass muster on the world stage.

We also can’t try to take over and rebuild every country that falls into crisis. That’s not leadership; that’s a recipe for quagmire, spilling American blood and treasure that ultimately weakens us. It’s the lesson of Vietnam, of Iraq — and we should have learned it by now.

Fortunately, there’s a smarter approach, a patient and disciplined strategy that uses every element of our national power. It says America will always act, alone if necessary, to protect our people and our allies; but on issues of global concern, we will mobilize the world to work with us, and make sure other countries pull their own weight.

That’s our approach to conflicts like Syria, where we’re partnering with local forces and leading international efforts to help that broken society pursue a lasting peace.

That’s why we built a global coalition, with sanctions and principled diplomacy, to prevent a nuclear-armed Iran. As we speak, Iran has rolled back its nuclear program, shipped out its uranium stockpile, and the world has avoided another war.

That’s how we stopped the spread of Ebola in West Africa. Our military, our doctors, and our development workers set up the platform that allowed other countries to join us in stamping out that epidemic.

That’s how we forged a Trans-Pacific Partnership to open markets, protect workers and the environment, and advance American leadership in Asia. It cuts 18,000 taxes on products Made in America, and supports more good jobs. With TPP, China doesn’t set the rules in that region, we do. You want to show our strength in this century? Approve this agreement. Give us the tools to enforce it.

Fifty years of isolating Cuba had failed to promote democracy, setting us back in Latin America. That’s why we restored diplomatic relations, opened the door to travel and commerce, and positioned ourselves to improve the lives of the Cuban people. You want to consolidate our leadership and credibility in the hemisphere? Recognize that the Cold War is over. Lift the embargo.

American leadership in the 21st century is not a choice between ignoring the rest of the world — except when we kill terrorists; or occupying and rebuilding whatever society is unraveling. Leadership means a wise application of military power, and rallying the world behind causes that are right. It means seeing our foreign assistance as part of our national security, not charity. When we lead nearly 200 nations to the most ambitious agreement in history to fight climate change — that helps vulnerable countries, but it also protects our children. When we help Ukraine defend its democracy, or Colombia resolve a decades-long war, that strengthens the international order we depend upon. When we help African countries feed their people and care for the sick, that prevents the next pandemic from reaching our shores. Right now, we are on track to end the scourge of HIV/AIDS, and we have the capacity to accomplish the same thing with malaria — something I’ll be pushing this Congress to fund this year.

That’s strength. That’s leadership. And that kind of leadership depends on the power of our example. That is why I will keep working to shut down the prison at Guantanamo: it’s expensive, it’s unnecessary, and it only serves as a recruitment brochure for our enemies.

That’s why we need to reject any politics that targets people because of race or religion. This isn’t a matter of political correctness. It’s a matter of understanding what makes us strong. The world respects us not just for our arsenal; it respects us for our diversity and our openness and the way we respect every faith. His Holiness, Pope Francis, told this body from the very spot I stand tonight that “to imitate the hatred and violence of tyrants and murderers is the best way to take their place.” When politicians insult Muslims, when a mosque is vandalized, or a kid bullied, that doesn’t make us safer. That’s not telling it like it is. It’s just wrong. It diminishes us in the eyes of the world. It makes it harder to achieve our goals. And it betrays who we are as a country.

“We the People.”

Our Constitution begins with those three simple words, words we’ve come to recognize mean all the people, not just some; words that insist we rise and fall together. That brings me to the fourth, and maybe the most important thing I want to say tonight.

The future we want — opportunity and security for our families; a rising standard of living and a sustainable, peaceful planet for our kids — all that is within our reach. But it will only happen if we work together. It will only happen if we can have rational, constructive debates.

It will only happen if we fix our politics.

A better politics doesn’t mean we have to agree on everything. This is a big country, with different regions and attitudes and interests. That’s one of our strengths, too. Our Founders distributed power between states and branches of government, and expected us to argue, just as they did, over the size and shape of government, over commerce and foreign relations, over the meaning of liberty and the imperatives of security.

But democracy does require basic bonds of trust between its citizens. It doesn’t work if we think the people who disagree with us are all motivated by malice, or that our political opponents are unpatriotic. Democracy grinds to a halt without a willingness to compromise; or when even basic facts are contested, and we listen only to those who agree with us. Our public life withers when only the most extreme voices get attention. Most of all, democracy breaks down when the average person feels their voice doesn’t matter; that the system is rigged in favor of the rich or the powerful or some narrow interest.

Too many Americans feel that way right now. It’s one of the few regrets of my presidency — that the rancor and suspicion between the parties has gotten worse instead of better. There’s no doubt a president with the gifts of Lincoln or Roosevelt might have better bridged the divide, and I guarantee I’ll keep trying to be better so long as I hold this office.

But, my fellow Americans, this cannot be my task — or any President’s — alone. There are a whole lot of folks in this chamber who would like to see more cooperation, a more elevated debate in Washington, but feel trapped by the demands of getting elected. I know; you’ve told me. And if we want a better politics, it’s not enough to just change a Congressman or a Senator or even a President; we have to change the system to reflect our better selves.

We have to end the practice of drawing our congressional districts so that politicians can pick their voters, and not the other way around. We have to reduce the influence of money in our politics, so that a handful of families and hidden interests can’t bankroll our elections — and if our existing approach to campaign finance can’t pass muster in the courts, we need to work together to find a real solution. We’ve got to make voting easier, not harder, and modernize it for the way we live now. And over the course of this year, I intend to travel the country to push for reforms that do.

But I can’t do these things on my own. Changes in our political process — in not just who gets elected but how they get elected — that will only happen when the American people demand it. It will depend on you. That’s what’s meant by a government of, by, and for the people.

What I’m asking for is hard. It’s easier to be cynical; to accept that change isn’t possible, and politics is hopeless, and to believe that our voices and actions don’t matter. But if we give up now, then we forsake a better future. Those with money and power will gain greater control over the decisions that could send a young soldier to war, or allow another economic disaster, or roll back the equal rights and voting rights that generations of Americans have fought, even died, to secure. As frustration grows, there will be voices urging us to fall back into tribes, to scapegoat fellow citizens who don’t look like us, or pray like us, or vote like we do, or share the same background.

We can’t afford to go down that path. It won’t deliver the economy we want, or the security we want, but most of all, it contradicts everything that makes us the envy of the world.

So, my fellow Americans, whatever you may believe, whether you prefer one party or no party, our collective future depends on your willingness to uphold your obligations as a citizen. To vote. To speak out. To stand up for others, especially the weak, especially the vulnerable, knowing that each of us is only here because somebody, somewhere, stood up for us. To stay active in our public life so it reflects the goodness and decency and optimism that I see in the American people every single day.

It won’t be easy. Our brand of democracy is hard. But I can promise that a year from now, when I no longer hold this office, I’ll be right there with you as a citizen — inspired by those voices of fairness and vision, of grit and good humor and kindness that have helped America travel so far. Voices that help us see ourselves not first and foremost as black or white or Asian or Latino, not as gay or straight, immigrant or native born; not as Democrats or Republicans, but as Americans first, bound by a common creed. Voices Dr. King believed would have the final word — voices of unarmed truth and unconditional love.

They’re out there, those voices. They don’t get a lot of attention, nor do they seek it, but they are busy doing the work this country needs doing.

I see them everywhere I travel in this incredible country of ours. I see you. I know you’re there. You’re the reason why I have such incredible confidence in our future. Because I see your quiet, sturdy citizenship all the time.

I see it in the worker on the assembly line who clocked extra shifts to keep his company open, and the boss who pays him higher wages to keep him on board.

I see it in the Dreamer who stays up late to finish her science project, and the teacher who comes in early because he knows she might someday cure a disease.

I see it in the American who served his time, and dreams of starting over — and the business owner who gives him that second chance. The protester determined to prove that justice matters, and the young cop walking the beat, treating everybody with respect, doing the brave, quiet work of keeping us safe.

I see it in the soldier who gives almost everything to save his brothers, the nurse who tends to him ‘til he can run a marathon, and the community that lines up to cheer him on.

It’s the son who finds the courage to come out as who he is, and the father whose love for that son overrides everything he’s been taught.

I see it in the elderly woman who will wait in line to cast her vote as long as she has to; the new citizen who casts his for the first time; the volunteers at the polls who believe every vote should count, because each of them in different ways know how much that precious right is worth.

That’s the America I know. That’s the country we love. Clear-eyed. Big-hearted. Optimistic that unarmed truth and unconditional love will have the final word. That’s what makes me so hopeful about our future. Because of you. I believe in you. That’s why I stand here confident that the State of our Union is strong.

Thank you, God bless you, and God bless the United States of America.

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CRONOGRAMA DE LA CEREMONIA DE TRASPASO PRESIDENCIAL

El presidente electo, Mauricio Macri, se comunicó hoy telefónicamente con la presidenta Cristina Fernández de Kirchner  para informarle el Programa Oficial de los actos del próximo 10 de diciembre.

En la conversación, Macri le transmitió su decisión de “respetar la tradición” del traspaso de los atributos presidenciales y su intención de que la presidenta Fernández de Kirchner participe de la ceremonia en la Casa Rosada.

El programa dispuesto por quien será presidente a partir del 10 de diciembre es el siguiente:

JUEVES 10 DE DICIEMBRE

11:15 Hs. – Salida Sr. Presidente de la Nación electo con destino al Congreso de la Nación.

El desplazamiento se efectuará con la Escolta del Regimiento de Granaderos a Caballo.

12:00 Hs. – Inicio de la Ceremonia de Juramento del Sr. Presidente de la Nación electo ante la Asamblea Legislativa.

– Lectura del Mensaje del Sr. Presidente a la Nación, con motivo del inicio de su mandato presidencial.

12:45 Hs. – Fin del Mensaje Presidencial.

Sr. Presidente de la Nación se retira del Recinto.

12:50 Hs. – Sr. Presidente de la Nación y Sra. inician el desplazamiento hacia la Casa de Gobierno.

El desplazamiento hacia la Casa de Gobierno se efectúa con Escolta del Regimiento de Granaderos a Caballo.

13:30 Hs.- Ceremonia de traspaso de los atributos del mando.

Salón Blanco, Casa de Gobierno

14:00 Hs. – Fin de la ceremonia.

17:15 Hs. – Salida del Sr. Presidente de la Nación y Sra. con destino al Palacio San Martín.

17:30 Hs. – Arribo del Sr. Presidente de la Nación y Sra. al Palacio San Martín, para el Saludo a las Delegaciones Extranjeras.

18:40 Hs. – Salida del Sr. Presidente de la Nación y Sra. con destino a Casa de Gobierno.

19:00 Hs. – Ceremonia de Juramento de los integrantes del Gabinete Nacional.

Salón del Museo del Bicentenario.

Ceremonia de Juramento

20:30 Hs. – Fin de la Ceremonia de Juramento.

21:30 Hs. – Arribo del Sr. Presidente de la Nación y Sra. al Teatro Colón.

Inicio Función Especial con motivo Asunción del Mando.

22:15 Hs. – Recepción ofrecida por el Sr. Presidente de la Nación y Sra. a los invitados asistentes a la Función Especial.

Se estrena Batkid Begins, la película del niño-superhéroe que le ganó al cáncer

BATKID

Quién puede olvidar a Miles Scott, el nene de cinco años que tocó el corazón de millones de personas en 2013 cuando se transformó en un pequeño Batman por un día. Ahora, esos mismos millones de personas que vieron por TV cómo la ciudad de San Francisco, EEUU, se convertía en Ciudad Gótica para cumplir el sueño del chiquito podrán revivir aquel día. El 26 de junio, en la misma San Francisco, en Los Angeles y en Nueva York se estrena Batkid Begins, un documental dirigido por Dana Nachman, que cuenta la historia de este pequeño superhéroe.

“Batkid Begins: The Wish Heard Around the World“ (El origen de Batkid: El deseo escuchado alrededor del mundo) recupera de una manera sencilla pero efectiva y emotiva -eso dijeron los críticos de cine- el mayor deseo de Miles: convertirse en superhéroe por un día tras haber ganado la mayor de las batallas a la vida y haber sobrevivido a una leucemia que lo atacó cuando sólo tenía 18 meses.

A Miles le había tocado crecer demasiado rápido entre médicos, tratamientos y hospitales, y había que hacer algo que lo ayudara a recuperar la inocencia. Nick y Natalie, sus padres, le pidieron a la organización Make a Wish que ayudaran al chiquito a cumplir su sueño de convertirse en Batman por un día. A Patricia Wilson, directora ejecutiva de la ong, le pareció un deseo fabuloso de cumplir. Nunca imaginó -ella ni nadie- la enorme repercusión que tendrían. Wilson publicó en Facebook el llamado a voluntarios. Necesitaban 200. En pocas horas, habían conseguido más de 20 mil.

Todos se enamoraron de la historia de Batkid y se organizaron vía redes sociales para transformar a San Francisco en una verdadera Ciudad Gótica, con batiseñal y batimóviles incluidos, malhechores que derrotar y policías listos para ayudar a Miles. 

El 15 de noviembre de 2013, Miles se despertó en un hotel de San Francisco. Hasta allí había llegado, desde Tulelake, junto a su padre con la excusa de pasar el fin de semana. Miles no imaginaba nada de lo que estaba por suceder. La cadena ABC abrió su noticiero local -en vivo- con un anuncio increíble: la ciudad estaba tomada por malhechores y el jefe de Policía, Greg Suhr, le pedía ayuda a Batman y a su entrañable Batkid. Miles no podía creer lo que estaba viendo. Sobre varios edificios de la ciudad, se reflejaba la batiseñal. En segundos, un grupo de voluntarios aparecieron de la nada y lo ayudaron a vestirse de superhéroe -el traje o donó un fanático de Batman- y el chiquito salió a las calles a imponer el orden y salvar vidas. La mejor aventura de su vida.

Dana Nachman y su equipo, casi dos años después, estrenan en cuatro salas de EEUU un documental que enternece hasta las lágrimas y que fue presentado como una de las joyas del Slamdance Festival 2015, un festival de cine alternativo a Sundance y del que han salido grandes filmes y documentales en donde la Paramount Pictures, Dreamworks y HBO buscan verdad perlas cinematográficas.

Aunque aquel 15 de noviembre Dana Nachman no supo nada del fenómeno #Batkid, no dudó en dirigir el documental. Make a Wish había contratado a la empresa John Crane Films para que registrara cada segundo de la aventura: cómo Miles detuvo al Guasón, salvó a una mujer de las garras de El Acertijo y evitó el robo a un banco -entre otras fechorías- subido a dos fastuosos Lamborghini transformados en Batimóvil. Mientras, miles de personas lo alentaban por las calles de Ciudad Gótica y más de mil millones de personas (más de tres cuartas partes de los usuarios mundiales de entonces) seguían las aventuras de Batkid en las redes sociales.

Nachaman, ganadora de tres premios Emmy entre otra decena de galardones, sumó a esas imágenes y a las del backstage, vistas aéreas de la ciudad, entrevistas con los protagonistas de la historia, reconstruyó la lucha de Miles contra la leucemia y la locura por el nene en las redes sociales para transformar el documental en una versión digna de Hollywood.

La pequeña cruzada de Miles, había conmovido hasta al presidente de EEUU, Barack Obama, que alentó al chiquito con un video. Y al propio Christina Bale, quien interpretó al superhéroe en Batman Beiges. Todo eso se ve en el documental que muestra además al acróbata EJ Johnston (hizo de Batman) y a su esposa, Sue, una trapecista, quienes ayudaron a Make a Gish a diseñar las aventuras de Miles con El Guasón y El Acertijo. El compositor Hans Zimmer, que creó la música de Batman Begins, cuenta porqué compuso la de Batkid Begins, cuyo guión fue escrito por el laureado cineasta Kurt Kuenne, con producción de Ian Reinhard y John Crane. “Todos dijeron que sí a este proyecto“, recuerda Wilson en el documental que ya se alzó con varios galardones.

“Al permitirle vivir su sueño, nos estábamos salvando a nosotros mismos“, dice Chris Taylor, editor de Mashable, al explicar porqué Miles y su Batkid lograron que miles de personas se unieran bajo una sola voz.

Tras la dura batalla contra el cáncer en la vida real, los padres de Miles y Make a Wish “querían devolverle (al nene) parte de su infancia que le había sido arrebatada“. Con el documental nos devuelven la infancia a todos.

Es musulmana, pidió una lata de gaseosa en un avión y se la negaron porque podía usarla como “un arma”

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“Estoy sentada en un vuelo de United Airlines a 30.000 pies y estoy llorando de humillación y discriminación”. La frase la publicó una joven musulmana a la que una azafata le negó una lata de gaseosa cerrada porque podía “utilizarla como un arma en el avión”. Un simple pedido para beber algo terminó en un escándalo en EEUU.

Tahera Ahmad viajaba de Chicago a Washington en un vuelo de United Airlines, vestida con un tradicional hijab. Pidió una lata de Coca Cola light y la azafata le dio una que estaba abierta. Por cuestiones de higiene, Tahera pidió una cerrada, pero la azafata se negó a dársela. Si embargo, minutos después le entregó una lata de cerveza a un hombre que viajaba al lado de la joven musulmana.

Tahera insistió. Quería su lata cerrada. “No estamos autorizados a dar latas sin abrir a la gente, ya que pueden utilizarlas como un arma en el avión”, le respondió la azafata. Tahera le recriminó que sí le entregó la lata cerrada al hombre que viajaba a su lado, por lo que la estaba discriminando.

La azafata lejos de disculparse, abrió rápidamente la lata de cerveza y le dijo sin vueltas: ”Listo, así no la puede utilizar como un arma”, según relató la joven en su cuenta de Facebook.

Consternada, Tahera preguntó a los pasajeros a su alrededor si habían sido testigos de lo que había pasado. Lejos de encontrar solidaridad, Tahera encontró odio y furia. Un pasajero que estaba frente a ella le gritó: “Musulmana, cierra la boca”.   Y subió la apuesta: “Sí sabés usar la lata como un arma, así que cierra la boca”.

“Sentí el odio en su voz y sus ojos furiosos. No puedo dejar de llorar en el avión, porque pensé que la gente me defendería y diría algo”, contó la joven cuyo caso se volvió viral y una verdadera arma pero en contra de United Airlines que no ha parado de recibir críticas en las redes sociales y en los medios de EEUU.

Tahera tiene 31 años y trabaja como directora de Compromiso Interreligioso y es capellana asociada en la Universidad de Northwestern, Illinois, una de las más prestigiosas de EEUU. Además, fue reconocida por la Casa Blanca en 2014 como “una mujer musulmana líder en EEUU” y hasta compartió una cena con el presidente Barack Obama.

El incidente fue el viernes a la noche y ayer sábado, United Airlines emitió un comunicado: “La asistente de vuelo a bordo de Shuttle America del vuelo 3504 intentó varias veces satisfacer el pedido de bebidas de la Sra. Ahmad después de un malentendido respecto a una lata de gaseosa dietética. La tripulación a bordo se reunió con la Sra. Ahmad después de que el vuelo llegó a Washington para prestarle asistencia y discutir más a fondo el asunto. Además, hablamos con la Sra Ahmad ayer para tener una mejor comprensión de lo ocurrido y pedir disculpas por no prestar el servicio que nuestros clientes esperan cuando se viaja con nosotros. Esperamos tener la oportunidad de darle la bienvenida a la Sra. Ahmad nuevamente”.

Ayer, Tahera volvió a cargar contra United Airlines, cuyos vuelos 175 y 93 fueron dos de los cuatro utilizados en los atentados del 11 de septiembre. “Estoy realmente decepcionada por el último comunicado de United Airlines. Desafortunadamente, United ha trivializado mi historia a una lata de gaseosa. Como un viajera frecuente Premier de United, se me ha servido bebidas enlatadas sin abrir muchas veces y he seguido los procedimientos de United en todos mis viajes. Es ridículo para mi integridad que hayan dejado de lado el comportamiento discriminatorio hacia mí. He dedicado mi vida a la paz, de hecho viajaba en ese vuelo de United para promover el activismo de justicia social, las conversaciones justas y pacíficas entre israelíes y palestinos en Kids4Peace. Es verdaderamente desalentador cuando se trivialidad la discriminación de estadounidenses como yo que trabajamos duro todos los días para promover el diálogo y el entendimiento”.

Su historia se volvió viral gracias al hashtag #IslamophobiaISREAL (islamofobia es real) que hace tiempo circula fuerte en las redes sociales a raíz de casos como este. Según una encuesta nacional del Pew Research del 2013, el 45 por ciento de los musulmanes en EEUU enfrentan “mucha” discriminación. 

Por la historia de Tahera otro hashtag ganó la atención de los usuarios que han salido a pedir un boicot contra la aerolínea. #UnitedForTahera, un juego de palabras que puede leerse en español como Unidos por Tahera pero que en inglés aprovecha el nombre de la aerolínea (United por Tahera) para exigirle una sincera disculpa.

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Una de las fotos que coparon las redes: “Comparte una Coca con un musulmán”.

El Papa íntimo: extraña comer en pizzerías, no mira TV desde 1990 y le pidió a Dios que no le duela si atentan contra él

Las mejores frases del Papa Francisco durante su entrevista con Juan Berretta de La Voz del Pueblo.

– ¿Soñaba con ser Papa?

– ¡¡¡Nunca!!! Tampoco con ser presidente de la República o general del Ejército. Viste que hay algunos pibes que sueñan con eso. Yo no.

– ¿Y cuándo fue elegido qué sintió?

– Antes de la elección definitoria sentí mucha paz. “Si Dios lo quiere…”, pensé. Y me quedé en paz. Mientras que se hacían los escrutinios, que son eternos, yo rezaba el rosario, tranquilo. Tenía a mi lado a mi amigo el cardenal Claudio Hummens, que en una votación anterior a la definitiva me decía, “no te preocupes eh, que así obra el Espíritu Santo…”

“Me llevaron a la Sacristía, me cambiaron la sotana, y a la cancha. Y ahí dije lo que me vino”.

“La gente me hace bien, me tira buena onda, como se dice. Es como que mi vida se va involucrando en la gente. Yo, psicológicamente, no puedo vivir sin gente, no sirvo para monje…”

– ¿Qué añora de su vida previa al papado?

– Salir a la calle. Eso sí lo añoro, la tranquilidad de caminar por las calles. O ir a una pizzería a comer una buena pizza (se ríe).

“De cardenal me encantaba caminar por la calle, ir en colectivo, subte. La ciudad me encanta, soy ciudadano de alma”.

“Acá tengo el apelativo de indisciplinado, el protocolo mucho no lo sigo. El protocolo es muy frío, aunque hay cosas oficiales a las que me atengo totalmente”

“Públicamente no lloro. Me pasó dos veces que estuve al límite, pero me pude frenar a tiempo. Estaba demasiado conmovido, incluso hubo algunas lágrimas que se escaparon, pero me hice el tonto y después de un rato me pasé la mano por la cara”.

“En cuanto a los atentados, yo estoy en manos de Dios y en mi oración le hablé al Señor y le dije: “Mirá, si eso tiene que ser, que sea, solamente te pido una gracia, que no me duela” (se ríe), porque soy cobarde al dolor físico. El dolor moral lo aguanto, pero el físico, no”.

“Diario leo solamente uno, La Repubblica, que es un diario para sectores medios. Lo hago a la mañana y no me lleva más de 10 minutos ojearlo. Televisión no veo desde el año 1990 (se toma el tiempo para responder). Es una promesa que le hice a la Virgen del Carmen en la noche del 15 de julio de 1990”.

“Hay un guardia suizo que todas las semanas me deja los resultados (de San Lorenzo) y cómo va en la tabla”.

“Corté acá la recepción de políticos porque me di cuenta de que algunos usaban eso y mi foto, aunque también es cierto que algún otro ni dijo que había estado conmigo y ni se sacó la foto. Pero para evitar eso, los políticos en audiencia privada, no. Si vienen van a las audiencias generales, los saludo. Pero no sé cómo van las elecciones ni quiénes son los candidatos”.

“Me puedo equivocar en la estadística, pero qué me decís si te pregunto ¿qué ítem viene en gasto en el mundo después de alimentación, vestido y medicina? El cuarto son los cosméticos y el quinto las mascotas. Es grave eso”.

– ¿Cómo le gustaría que lo recuerden?

– Como un buen tipo. Que digan: “Este era un buen tipo que trató de hacer el bien”. No tengo otra pretensión.

Tiene 93 años, luchó en la II Guerra y acaba de recibir su diploma de secundaria

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La Segunda Guerra Mundial lo arrancó de la secundaria de Alabama en la que estudiaba. Pero J.D. Sexton no se dio por vencido. 70 años después volvió a su alma mater para recibir su diploma de graduado a los 93 años.

Corría 1943 cuando la Segunda Guerra le hizo cruzar el océano y entrar en combate en la Batalla de las Ardenas, una gran ofensiva alemana, lanzada a finales de la contienda entre diciembre de 1944 y enero de 1945. El escenario fueron los densos bosques y montañas de la región de las Ardenas de Bélgica, Francia y Luxemburgo. De ahí su nombre.

Tras varias ofensivas y contraofensivas, los Aliados se alzaron con la victoria. El propio Winston Chruchill, en un discurso ante la Cámara de los Comunes, reconoció la valentía y arrojo de los estadounidenses que lucharon allí como J.D. Sexton. “Esta es indudablemente la mayor batalla estadounidense de la guerra y, creo yo, será considerada como una victoria estadounidense cada vez más famosa”, dijo el político británico en aquel entonces.

En esa batalla hubo 89.500 víctimas estadounidenses, incluidos 19 mil muertos, 47.500 heridos y 23 mil desaparecidos, según un documento del Depatamento de Defensa de EEUU publicado en 2012. Sexton estuvo entre los afortunados que pudieron regresar a casa con el orgullo de haber liberado a miles de víctimas del Holocausto. Se retiró de la carrera militar casi cuatro décadas más tarde, en 1982, con el rango de sargento mayor“Estoy orgulloso de la gente que sirvió a nuestro país”, dijo ayer Sexton al canal WSFA 12.

A pesar de que había recibido en los años 70 lo que en EEUU se conoce como GED (General Education Development Test) o Examen de Desarrollo de Educación General, un certificado similar al de la escuela secundaria, Sexton quería obtener en verdad el diploma de graduación.

Apoyada en una ley aprobada en 2014 por la Legislatura de Alabama, que otorga los certificados de secundaria a veteranos de guerra calificados de Vietnam, Corea y las I y II Guerras Mundiales, la esposa de Sexton hizo todos los arreglos en secreto para darle la sorpresa a su marido. “Es maravilloso poder venir aquí y estar con la gente y recibir el diploma de educación secundaria“, dijo Sexton tras subir al escenario con su bastón, su toga y birrete azul brillante“Le agradezco a Jesús por haberme dejado vivir hasta los 93 años”, agregó el flamante y orgulloso egresado.

Para Sherry Sport, supervisora del Consejo de Educación del Condado de Crenshaw, al sur del Estado de Alabama, el ejemplo de Sexton “envía un enorme mensaje a la gente joven de hoy para que valoren lo que un diploma de secundaria significa”.

La conmovedora historia del pianista que luchó para poder contar cómo lo vejaron

El pianista James Rhodes, en una imagen publicada en su Facebook.
El pianista James Rhodes, en una imagen publicada en su Facebook.

“Abuso. Qué palabra. Violación es mejor. Abuso es cuando le dices al guardia de tránsito que se vaya a la mierda. No es abuso cuando un hombre de 40 años, mete su pija dentro del culo de un nene de seis años de edad. Eso ni siquiera se acerca a los abusos. Eso es violación agresiva“. Estas frases son parte de la cruda autobiografía de James Rhodes, un reconocido pianista británico que llegó hasta la Corte Suprema para que su libro y las violaciones que padeció de chico salgan a la luz.

La Corte Suprema del Reino Unido falló ayer que Rhodes tiene derecho a publicar sus memorias, por más crudas que sean, sin que nadie se lo impida. Su ex esposa había presentado un recurso para frenar la salida del libro alegando que algunos pasajes podían ser demasiado perturbadores para el hijo de 11 años que ella y Rhodes tuvieron juntos y que padece de síndrome de Asperger, el mismo que tiene John Nash en quien se inspiró la película “Una mente brillante”.

“Usado, jodido, roto, manipulado y violado”, como cuenta el mismo Rhodes, a partir de los 6 años por un hombre identificado como Peter Lee, el entrenador de boxeo en la escuela primaria de Arnold House, en St John’s Wood, en el norte de Londres.

Rhodes rompió en llanto durante la audiencia en la que cinco jueces le dieron la razón. “Es un enorme espaldarazo“ al derecho que tienen las víctimas a contar su historia, dijo el pianista que acaba de cumplir 40 años. “La libertad de informar la verdad es un derecho básico (…) No puede haber justificación para mantener en secreto la información contenida en este libro (…) la única conclusión adecuada es que existen todas las razones para su publicación”, dijeron los jueces David Neuberger, Anthony Clarke, Brenda Hale, Bicholas Wilson y Roger Toulson, en la sentencia.

“Una persona que ha sufrido en la forma en que el apelante ha sufrido y que ha luchado para hacer frente a las consecuencias de su sufrimiento de la forma en que él ha luchado, tiene derecho a contarle al mundo sobre ello. Y hay un interés público correspondiente en otros dispuestos a escuchar su historia de vida con todo su detalle abrasador”, agrega el fallo. Las brutales violaciones que padeció Rhodes le provocaron lesiones espinales que lo llevaron a padecer múltiples cirugías, como él mismo cuenta en su autobiografía “INSTRUMENTAL: Memorias de locura, medicación y música“ que ya se puede comprar por Internet y estará las librerías del Reino Unido la semana que viene.

La portada del libro de James Rhodes.
La portada del libro de James Rhodes.

“Cicatrices (dentro y fuera), tics, OCD (sigla de desórdenes obsesivos-compulsivos), depresión, ideas suicidas, vigorosas autolesiones, alcoholismo, drogadicción, las más jodidas obsesiones sexuales, confusión de género (“te pareces a una chica, ¿estás seguro de que no eres una niña?’), confusión de sexualidad, paranoia, desconfianza, mentira compulsiva, trastornos de la alimentación, trastorno de estrés postraumático, DID (el nombre más brillante para el trastorno de personalidad múltiple) y así y así y así“, comparte Rhodes en este pasaje de su libro que fue citado en el fallo de la Corte.

“Pasé, literalmente, de la noche a la mañana, de bailar, saltar, reír vivamente como un niño que estaba disfrutando de la seguridad y la aventura de una nueva escuela, a ser un autómata apagado, enterrado, amurallado. Fue inmediato y shockeante, como andar felizmente por un camino soleado y de pronto toparse con una trampa abierta y caer a un lago congelado“, dice Rhodes.

“¿Quieres saber cómo arrancar a un niño de un niño? Cójaselo. Cójaselo repetidamente. Golpéelo. Agárrelo y métale cosas dentro de él. Dígale cosas sobre sí mismo que sólo pueden ser ciertas en la mente más joven antes de que la lógica y la razón estén completamente formadas y van a apoderarse de él y a convertirse en una parte integral, incuestionable de su ser”, agrega en el libro.

Pero la autobiografía de Rodees no es sólo sobre sus padecimientos sino también sobre cómo la música se convirtió en su salvavidas. Mientras estaba internado tras una de sus cirugías escuchó un adagio de Bach que le cambió la vida para siempre y lo ayudaría a enfrentar sus demonios interiores. “Cada vez que me sentía ansioso [cada vez que estaba despierto] rondaba en mi cabeza. Los ritmos repicaban, las voces sonaban una y otra vez, alteradas, exploradas, experimentadas. Me zambullía en su interior como si se tratara de una especie de laberinto musical y recorría el lugar felizmente perdido. Me ayudó de por vida, sin ella hubiese muerto años atrás. No tengo dudas“, cuenta en sus memorias.

El caso de Rhodes salió a la luz hace unos años cuando dio una entrevista a un diario en la que contó los abusos. El director de la escuela, que sabía que algo raro sucedía, pero no había logrado descubrir qué, se presentó antes las autoridades y declaró. El entrenador de boxeo, Peter Lee, fue detenido y acusado de abuso sexual, pero murió antes de que llegara el juicio.

“Tal vez algún día voy a perdonar al Sr. Lee. Eso es mucho más probable que ocurra si encuentro una manera de perdonarme a mí mismo. Pero la verdad, para mí al menos, el abuso sexual de los niños rara vez, o nunca, termina en perdón. Sólo conduce a la auto-culpa y a una rabia visceral, autodirigida y a la vergüenza”, dice Rhodes en otro de los pasajes de su libro. “Pero echar luz sobre temas como éste es muy importante. Y conseguir cientos de mensajes de apoyo y agradecimiento de las personas que han pasado por experiencias similares también fue un indicador de que se necesita hablar aún más de este tema”, dice Rhodes.

A pesar de que la Corte Suprema autorizó la publicación del libro, el tribunal prohibió que se revele el nombre de la ex esposa, una novelista estadounidense, de Rhodes y de su hijo, a quien está dedicado el libro. La mujer, a quien le hicieron llegar una copia del borrador del libro en febrero de 2014, presentó el recurso alegando que al divorciarse de Rhodes, habían acordado que evitarían “cualquier información del pasado que pudiera tener un efecto negatio sobre el bienestar del niño“. Rhodes aceptó hacer cambios en el libro, pero para la mujer no eran suficientes.

“He tenido que dar conciertos con todo esto colgando sobre mí, sin saber si iba a perder mi casa. Sintiendo que estaba siendo castigado por algo que me hicieron hace 30 años. No tenía sentido para mí que esto pudiera suceder en Gran Bretaña en 2015”, dijo el pianista.

Conocido a nivel internacional, Rhodes ha editado cinco discos de música clásica y ofrecido conciertos en destacadas plazas como Steinway Hall, Barbican Centre, el Melbourne Festival o el International Beethoven Festival de Chicago, entre otros. Un verdadero genio que aprendió a tocar música solo, sin ningún tipo de educación formal, que pasó una década sin poder acercase a un piano por sus problemas mentales y de salud y luego resurgió de sus propias cenizas para convertirse en un aclamado intérprete, que logró el apoyo público de escritores como David Hare, Michael Frayn, William Boyd y Tom Stoppard, así como de cientos de personas en todo el mundo que le enviaron mensajes a través de su sitio personal o de su cuenta en Twitter.

Durante todo el proceso, que comenzó hace casi un año, Rhodes estuvo además acompañado por su segunda esposa, Hattie Chamberlin, y su entrañable compañero de colegio Benedict Cumberbatch, famoso por interpretar a Julian Assange en la película “El quinto poder“.

“Ya hay demasiado estigma y vergüenza rodeando a la salud mental y al abuso sexual. Me alivia que nuestro sistema de Justicia por fin ha hallado sentido y no sólo me permitió contar mi historia, sino que afirma de la manera más fuerte posible que el hablar sobre la propia vida es un derecho humano básico“, agregó Rhodes a la salida de la audiencia y se fundió en un profundo abrazo con Cumberbatch. Paradojas del destino, el libro de Rhodes ya figura en el primer puesto de los best-sellers de Amazon.

“El contador de Auschwitz“ enfrenta un juicio, acusado de 300.000 cargos

Justo cuando están por cumplirse 70 años de la rendición de la Alemania nazi por la Segunda Guerra Mundial, en un pequeño pueblo de la Alemania unificada se abre uno de los últimos capítulos de aquella barbarie. Oskar Gröning, más conocido como “el contador de Auschwitz“ enfrenta un juicio, acusado de 300.000 cargos.

El próximo 21 de abril, cuando falten apenas dos semanas para el 70 aniversario de la rendición de la Alemania liderada por Adolf Hitler, Gröning, de 93 años, entrará a un juzgado de la ciudad de Lueneburg acusado de 300.000 cargos como cómplice de asesinato.

Unas 1,1 millones de personas, la mayoría judíos europeos, fueron asesinados en Auschwitz-Birkenau entre 1940 y el 27 de febrero de 1945 cuando el campo fue liberado por los Aliados.

De lo que no hay duda es del papel de Gröning en el campo de Aushwitz. Él mismo reconoció públicamente que entre el 16 de mayo y al 11 de julio de 1944 su misión era recibir en las rampas de descarga a los detenidos y contar el dinero que se les confiscaba a los judíos húngaros antes de que se decidiera si eran enviados a hacer trabajos forzados o a la cámara de gas. Los más robustos eran enviados a trabajar, mientras que los enfermos, los más débiles o los ancianos eran exterminados directamente.

“Vi las cámaras de gas. Vi los crematorios. Vi los fuegos. Yo estaba en la rampa cuando la selección [para las cámaras de gas] se hacían“, reconoció en un documental de la BBC en 2005.

Lo que el tribunal deberá decidir es si es eso lo convertía en cómplice de los asesinatos en las cámaras de gas de Auschwitz.

Gröning, aunque reconoció sus funciones, siempre negó ser un asesino y ha dicho que solo fue “un engranaje más de la máquina“. Incluso, cuando las autoridades lo hallaron en 1963 decidieron no presentar cargos en su contra.

“Pero el caso Gröning es especial”, dijo el abogado Thomas Walther, quien representa a  sobrevivientes de Auschwitz y sus familias. Hasta ahora, Gröning no ha dicho toda la verdad sobre su papel en Auschwitz, según el letrado. “Es obvio que cientos o quizás miles de personas que tienen datos similares por ayudar e instigar no han sido llevados a juicio”, dijo en una entrevista con McClatchy Newspapers, una de las editoriales más grandes de EEUU.

Además de contar el dinero de los presos y de buscar entre sus pertenencias objetos de valor para el Tercer Reich, Gröning, que era miembro de las SS, las tropas de asalto de Hitler, está acusado de ocultar el equipaje de los judíos para que aquellos que eran transportados en los trenes en viajes posteriores no tuvieran sospechas de lo que en verdad estaba ocurriendo.

Allí estuvo hasta 1944 cuando logró ser transferido al frente de batalla en Ardenas donde fue herido y capturado como prisionero de guerra. Lo enviaron a Inglaterra a hacer trabajos forzados y luego fue liberado. Vivió un tiempo en Escocia y regresó a Alemania entre 1947 y 1948 según diferentes historiadores. Allí, consiguió trabajo en una fábrica de vidrio donde llegó a trabajar como Jefe de Personal.

Según Laurence Rees, en su libro Auschwitz: The Nazis & the ‘Final Solution’, publicado en 2005, mientras Gröning pasaba una tarde en un club de coleccionistas de estampillas escuchó comentarios que negaban el exterminio en el campo de concentración. En aquel momento, solo replicó:“ Sé un  poco más de eso, deberíamos discutirlo alguna vez“. Rees asegura que ese episodio, y una serie de cartas de neonazis, llevaron al ex SS a reconocer públicamente lo que había vivido en Auschwitz.

En 2013, un grupo de fiscales relanzó la búsqueda y los juicios contra jerarcas nazis y Gröning se convirtió en uno de sus blancos.

El historiador alemán Manfred Goertemaker, profesor de la Universidad de Potsdam, que ha estudiado por años cómo el sistema de justicia de Alemania ha lidiado con los antiguos nazis, sostiene que es esencial que Alemania mantenga la búsqueda de los nazis hasta el final.

“Es importante que los alemanes recuerdan que el pueblo de esta nación, en una elección libre y justa, eligieron a Hitler”, dijo. “Hitler no fue una excepción. Él era un reflejo de la voluntad común. Otros no pueden haber cometido esos delitos, pero estaban contentos de estar dirigido por alguien que lo hizo. Esa es una lección que nunca debemos olvidar, y este juicio (contra Gröning) es una parte de esa lección “.

Las vueltas del destino han querido que el juicio a Gröning comience un día después del que hubiera sido el 126 cumpleaños de Adolf Hitler.  Algunos especialistas sostienen que quizás no llegue al final del mismo -se espera que dure 4 meses- debido a su delicado estado de salud.

“Incluso si alguien es físicamente incapaz por razones de edad y salud de cumplir una condena, la Justicia moral es importante, para las víctimas, pero sobre todo para reforzar los valores sociales fundamentales”, dijo Deidre Berger, jefe de la oficina del Comité Judío Americano en Berlín . “Nunca es demasiado tarde para celebrar juicios de los perpetradores nazis y sus cómplices. No puede haber ninguna prescripción de la Justicia por el horrendo crimen del Holocausto”, agregó. Se espera que algunos de los 55 sobrevivientes del campo de concentración y testigos de este juicio presencien el final de Gröning.